Voormalig Landis-topman Kuiken overleden

Paul Kuiken (60), oprichter en voormalig bestuursvoorzitter van distributeur en netwerkintegrator Landis, is afgelopen zaterdag onverwacht overleden. Kuiken wist met zijn onderneming te profiteren van de internet- en telecomhype begin deze eeuw, maar zag zijn bedrijf door wanbeleid en een veranderende markt ten onder gaan.

Detron

Kuiken, die Landis in 1990 losweekte uit de boedel van HCS, zat nooit verlegen om duidelijke uitspraken. Kort nadat hij na een lange strijd Detron wist over te nemen en van de beurs haalde, nodigde hij Detron-resellers uit voor een update. “Als je zo’n club overneemt denk je: ‘intelligente koppen hier’. Dat valt dan tegen.” Toen ik hem een week later interviewde voor PC Dealer, reageerde hij boos. “Je had me niet mogen quoten op die uitspraak. Dat was spreektaal!” Hierop antwoordde ik: “Als de CEO van een beursgenoteerde onderneming een dergelijke uitspraak doet komt het in de krant”.

Veiling

“De overheid maakt de markt helemaal kapot”, fulmineerde Kuiken in 2000 tijdens een presentatie in een zaaltje bij zijn favoriete voetbalclub Ajax. De bestuursvoorzitter stoorde het mateloos dat de regering 5,9 miljard gulden “uit de markt trekt” bij de veiling van UMTS-frequenties, waardoor “providers nu geen cent meer te makken hebben om in apparatuur te investeren”.

Helemaal ongelijk had Kuiken niet met deze observatie; de markt veranderde, ook door het instorten van de internetbubbel. Deze marktomstandigheden in combinatie met wanbeleid bij Landis leidden in juni 2002 tot een faillissement.