Mediatorens Alticom klaar voor volgende evolutieslag in data-ecosysteem

Alticom is een zeer interessante leverancier van ruimtes voor de wat kleinere datacentra. Het bedrijf, dat in Nederland een specialistische rol claimt, gaat prat op een aantal belangrijke kernwaarden zoals betrouwbaarheid, flexibiliteit en groen zijn. Drie elementen die in de moderne IT van eminent belang zijn. Immers, de steeds grotere schaalbaarheid van IT-omgevingen vergt een organisatie die dat kan waarmaken. IT is niet langer een bepalende serviceafdeling, maar juist een essentieel onderdeel van de businessorganisatie. IT kan het verschil maken en een flexibele toeleverancier speelt daarbij een belangrijke rol. We spraken met Robin Verlangen, de marketing en sales directeur van Alticom in Nederland.

Voor bedrijven is IT altijd een belangrijke afdeling geweest. Door de complexiteit van de infrastructuur en de bijbehorende processen, was het vaak een vertragende factor bij het doorvoeren van veranderingen. Tegenwoordig is IT een essentieel onderdeel van de bedrijfsprocessen en levert zijn aandeel in productcreatie en innovatie. Dit vraagt een andere aanpak, met flexibiliteit en een zeer hoge betrouwbaarheid. Alticom weet daar perfect op in te spelen, door de flexibele en betrouwbare partner te zijn van het kleine en middelgrote bedrijfsleven. Het bedrijf heeft een bijzondere positie doordat het zeer robuuste locaties voor datacentra beheert, die strategisch over het hele land verdeeld zijn. Dat de datacentra binnen de Alticom-infrastructuur ook nog helemaal groen zijn, help mee het imago van een bedrijf positief te beïnvloeden.

Geschiedenis

Alvorens in te gaan op de belangrijkste voordelen van Alticom, eerst even een kleine introductie. Wie is Alticom en waar komt het bedrijf vandaan? Robin Verlangen: “Het is 2007 als Alticom (een samenstelling van Alti voor altitude of hoogte en com van communicatie) geboren wordt. In dat jaar verkocht KPN de communicatietorens die zij in bezit had aan de Franse firma TDF. De torens waren een essentieel onderdeel van de Nederlandse veiligheidsinfrastructuur. Ze werden gebruikt voor de radio- en tv-zenders van onder andere het noodnetwerk en waren voorzien van een robuuste (overgedimensioneerde) energievoorziening. Dit is nog steeds merkbaar want de klanten van Alticom kunnen op elke vloer hun racks plaatsen, maximaal 20 per vloer. Per rack levert Alticom maximaal 20 kW. Aanzienlijk meer dan de standaard 6-8 kW en een direct gevolg van de dimensionering van het noodnetwerk. Door hun constructie zijn de locaties resistent tegen veel invloeden van buitenaf. Kortom: locaties die tegen een stootje kunnen.”

In 2017 werd Alticom overgenomen door Cellnex Telecom, een pan-Europese telecominfrastructuurgroep (zie kader), en werd het een strategisch onderdeel van de waardepropositie van de groep aan de vooravond van de 5G-uitrol in Europa. Edge computing en dus datacenters die dichter bij de eindgebruikers staan, zullen bepalend worden voor het voldoen aan de 5G-vereisten, bijvoorbeeld in termen van latency van slechts 1 milliseconde.

Strategische locaties

De mediatorens die men nu exploiteert staan op strategische locaties in Nederland die indertijd bewust gekozen zijn om het land een maximale dienstverlening bij calamiteiten te
garanderen. “Elke plek in Nederland is maximaal 35 kilometer van de dichtstbijzijnde toren verwijderd. Ideaal om er nu een betrouwbaar backbone op te ontwikkelen voor bijvoorbeeld Internet of Things of 5G”, aldus Robin Verlangen. Deze strategisch invulling speelt ook een belangrijke rol bij de toekomstplannen van Alticom.

Alticom is eigenaar van in totaal 24 hoge mediatorens en 7 lagere masten. Samen vormen die torens en masten nog steeds een essentieel onderdeel van de Nederlandse omroep- en telecommunicatie-infrastructuur.

Alticom heeft een bijzondere positie doordat het zeer robuuste locaties voor datacentra beheert

In deze torens en masten verhuurt Alticom ruimtes en levert Alticom een aantal aanvullende diensten zoals energievoorziening en koeling aan alle telecommunicatie- en omroepoperators in Nederland. De disaster-resistente torens zijn zeer geschikt voor het vestigen van datacentra, omdat ze zestig jaar geleden zijn opgezet om ons land door moeilijke tijden te helpen met een adequate (nood) communicatievoorziening.

Eigen invulling

Verlangen: “Elke toren heeft een groot aantal verdiepingen, allemaal onafhankelijk benaderbare ruimtes die indertijd gebouwd zijn om materiaal van een radio- of televisiestation te stationeren. Momenteel verhuren we zo’n vloer aan een klant. Hij kan daar, geheel naar eigen invulling, zijn datacentrum onderbrengen. Hij heeft dan een ‘eigen’ gesloten locatie op een plek die optimaal van energie en koeling voorzien is, en resistent is tegen natuurgeweld, zoals bijvoorbeeld de hevige regenval van de laatste tijd. Alticom is de huisbaas en conciërge, de klant bepaalt hoe hij het datacentrum invult.” Maatwerk, bijvoorbeeld een private cloud-omgeving, kan met behulp van partners geleverd worden. Een complete schaalbare managed service is eveneens mogelijk. Tal van Nederlandse bedrijven zijn al toegetreden tot de klantenkring van Alticom.

Potentieel voor de toekomst

De toekomst heeft volgens Verlangen veel nieuwe kansen in huis. “De opkomst van het mobiele datanetwerk (IoT) stelt andere eisen aan de infrastructuur. Marktonderzoeker Gartner claimt jaarlijks dertig procent groei voor de datacentra. Op veel plaatsen zullen dus krachtige knooppunten opgezet moeten worden om alle data snel en betrouwbaar op de juiste plaats te krijgen. Voor Alticom is dat een mooie troef: vanaf elke locatie in Nederland is een Alticom locatie binnen 35 km te bereiken. De energievoorziening van de locaties is inherent robuust en geborgd. Al deze eigenschappen zijn de kern van het Alticom-aanbod.” Edge datacentra zijn daarmee de volgende levensfase van de torens.

Alticom is onderdeel van een groter geheel, het Spaanse bedrijf Cellnex. Cellnex is de grootste onafhankelijke Europese partij voor mission critical wireless infrastructuur. Ze exploiteren een kleine 30.000 masten in Europa, waarvan 800 gsm-masten in Nederland. Daarmee is de basis gelegd voor een zeer verfijnd edge-datanetwerk dat de groei van het internet of things kan ondersteunen.

[Dit artikel is eerder gepubliceerd in het Datacenter & Cloud Dossier 2018 van ChannelConnect]

Lees het artikel hier in PDF